Nov 2, 2017 in Review

The  director  of  The  Inner  Circle (1991)  Andrei  Konchalovsky  moves  the  audience  in  veritable  pre-war  Soviet  Union.    The  movie  is  based  on  a  true  story  of  naïve  worker  Ivan  Sanchin  (Tom  Hulce)  who  was  Stalin’s  private  film  projectionist  and  his  wife  Anastasia  (Lolita  Davidovich).    They  live  in  a  basement  that  they  are  sharing  with  a  Jewish  couple  and  their  little  daughter  Katya  (Mariya  Baranova).  Maintaining  unwavering  faith  in  his  "Master"  Ivan  suddenly  gets  a  top-secret  job  in  the  Kremlin.  So  that  is  a  day  of  his  new  life,  life  in  the  “inner  circle”  where  he  can  rub  shoulders  with  Stalin  and  the  power  elite,  including  KGB  head  Beria.  Ivan  loves  his  Comrade  Stalin  more  than  anyone,  even  Anastasia,  who  risks  him  by  visiting  Katya  in  an  orphanage.

Ivan  and  Anastasia  take  for  granted  that  their  “Master”  Stalin  day  and  night  cares  for  welfare  of  his  citizens.  The  cult  of  personality  is  one  of  the  most  significant  features  of  totalitarian  regime  that  the  main  heroes  are  living  in.  Ivan  does  not  dare  say  something  bad  about  his  “Master”.  He  would  rather  believe  in  that  Jesus  Christ  was  not  a  Son  of  God  than  in  that  such  a  warm-hearted  person  as  Stalin  is  able  to  deceive  and  seduce  people.    The  main  hero  becomes  blind  to  appalling  things  that  happen  to  him:  his  caring  wife  has  been  a  rape  victim  of  one  of  the  power  elite.  Step  by  step  his  life  is  being  ruined  while  he  blindly  accepts  Stalin’s  tyranny  as  a  blessing.  Little  children,  growing  up  in  the  orphanages,  call  Stalin  his  father  and  wish  their  real  parents  (often  “the  enemies  of  the  people”)  to  be  killed.  It  is  terrifying  to  be  dragged  into  system  and  it  is  impossible  to  avoid  it.  Andrei  Konchalovsky  points  out  that  Stalin  regime  is  possible  due  to  those  men  like  Ivan,  who  do  not  see  their  irony  and  absurdity.   

Personally,  I  was  confused  after  watching  The  Inner  Circle.  I  was  shocked  after  realizing  what  a  horrible  slavish  life  people  had  in  pre-war  Soviet  Union .  Some  episodes  were  very  moving,  for  example,  the  visit  of  Anastasia  of  the  orphanage  where  little  Katya  was.  The  cast  was  perfectly  chosen  especially  Tom  Hulce  who  played  the  main  hero.  The  soundtracks  always  reflected  the  atmosphere  of  particular  situation.  I  appreciate  the  work  of  Andrei  Konchalovsky  and  I  strongly  recommend  watching  The  Inner  Circle.    This  film  is    real  food  for  thought  which  has  historical  background   at  the  same  time.

Related essays