Nov 2, 2017 in Analysis

Postmodernism  is  a  phenomenon  in  the  art  that  is  characterized  by  absolute  freedom  of  expression.  There  is  no  and  can  never  be  any  kind  of  absolute  truth  in  postmodernism.  In  such  a  way  facts  and  falsehoods  are  interchangeable  as  well.  What  is  accepted  as  fact  today  could  be  easily  perceived  as  falsehood  tomorrow  because  postmodernism  makes  term  truth  and  error  synonymous.    Paintings  of  Japanese  artist  Yayoi  Kusama  confirm  that  morality  is  relative  as  well.  She  often  depicted  phallus  and  a  great  deal  of  thing  of  phallic  shapes  and  found  it  funny.  Someone  can  find  an  erotic  sense  in  her  works,  where  it  is  rather  ironic. 

Generic  blurring  is  a  feature  of  the  whole  movements  of  postmodernism.    It  delights  in  blurring  the  boundaries  between  genres  of  art.  Such  a  tendency  creates  a  better  relationship  with  the  audience.  The eclecticism  of  postmodern  art  refers  to  a  lack  of  the  firm,  logical  and  chronological  foundation  of  art  in  general.  It  is  based  on  the  principle  “nothing  is  original”  and  it  ably  mixes  genres  and  styles.  That’s  why  a  lot  of  masterpieces  are  characterized  by  assemblage  as  far  as  they  are  created  from  existing  pieces  of  arts  in  order  to  solve  a  communication  problem  in  a  new  context. 

Hyper-reality  and  hyper-consciousness  can  be  also  significant  features  of  postmodernism.  Hyper-reality  is  seen  as  a  condition  in  which  fiction  and  reality  are  seamlessly  mixed  together  so  that  there  is  no  clear  distinction  between  them.  Hyper-reality  is  used  by  the  artists  to  blur  somehow  those  boundaries  between  genres,  while  creating  something  new.  Hyper-consciousness  refers  to  that  problem  of  differentiating  between  fantasy  and  reality.  It  requires  the  audience  to  be  active  viewers,  not  passive.    That  is  why  there  is  no  longer  any  'оriginal'  thing  for  a  sign  to  represent  –  the  sіgn  is  the  meaning.  Kurt  Vonnegut  ably  uses  this  tactic  in  his  novel  Breakfast  of  Champions.  Its  plot  is  represented  in  a chaotic way,  where  details  sometimes  are  even  more  meaningful  that  events. 

The  works  of  postmodernists  are  playful,  considering  a  parody  and  a  pastiche  as  a  way  to  draw  audience’s  attention  to  old  problems  in  a  new  context.  Parody  aims  not  only  to  mock  or  make  fun  of  an  original  work.  It  is usually objected  to  past  principles  and  values  by  using  heavy  irony.    As  far  as  generic  blurring  is  a  purpose,  a  pastiche  is  a  way  to  do  it.  Playfully  it  produces  a  ridiculous  effect,  often  losing  the  contest,  and  it  makes  the  audience  find  the  hidden  meaning.

Related essays